Titelbildspielereien

Da ich es mir nicht leisten kann, einen erstklassigen Cover Designer einzustellen, muss ich meine Titelbilder selbst machen. Doch ich war nie ganz zufrieden mit den Ergebnissen, obwohl ich nicht genau wusste, warum. Deshalb machte ich einen Kurz zum Erstellen professioneller Titelbilder. Das hat mir die Augen geöffnet.

Mit wenigen Veränderungen wurden aus meinen akzeptablen, aber nicht spektakulären Titelbildern professionell wirkende Cover. Nehmen wir Schottlands Wächter als Beispiel. Der Künstler, den ich engagiert hatte, fing genau das ein, was ich hatte haben wollen. Trotzdem war ich mit dem Titelbild unzufrieden.

Jetzt habe ich es nur leicht verändert. Man merkt es kaum, wenn man die Bilder nicht zum Vergleich nebeneinander liegen hat, aber jetzt ist das zweite genau so, wie ich es wollte.

Titelbild für Schottlands Wächter vorher / nachher

Das beste Beispiel für alles, was ich in den letzten 2 1/2 Jahren gelernt habe, ist Urchin King. Das erste Titelbild ist viel zu unruhig und wirkt wie für einen historischen Roman, nicht einen Fantasy Roman. Es hat kein Farbkonzept und auch keinen Bezug zum Buch. Das zweite Titelbild versucht wenigstes auf einen Teil der Geschichte einzugehen (die königlichen Zwillinge). Leider ist nach wie vor deutlich, dass der Designer (ich) ein Amateur war. Und wieder gab es keinen Hinweis auf Fantasy.

Urchin King alte Titelbilder

Das dritte Titelbild ist endlich etwas besser, obwohl es immer noch kein Fantasy genre cover ist. Beim vierten Titelbild fand ich endlich das perfekte Hintergrundbild. Doch selbst mit einem Bild, das einem ein Gefühl von Fantasy vermittelt, wirkt das Titelbild immer noch nicht wie das eines traditionellen Verlags. Aber die fünfte – und letzte – Version tut das.

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Lass mich wissen, was Du denkst. Kannst Du nachvollziehen, was ich gelernt habe, wenn Du die Bilder studierst?

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kostenloses eBook (auf Englisch)

Heute gibt es mal einen Beitrag auf Englisch, denn das Buch, um das es geht, ist leider nicht auf Deutsch erhältlich. Ich habe beide Bücher bereits gelesen und liebe sie. Deshalb versuche ich sie überall weiter zu empfehlen. Außerdem ist der Autor ein lieber Freund von mir. Und wer nicht gut genug Englisch kann, um sich das Buch zu kaufen, könnte doch bitte wenigstens andere auf das Buch aufmerksam machen. Danke für Eure Hilfe.

Judgement’s Tale vol. 2:
Strength of Conviction

My friend William L. Hahn releases his new eBook „Strength of Conviction“ today. It is the second volume in the „Judgement’s Tale“ series. To celebrate it, you can get the first volume for free until the 3rd of October on Amazon. Please help us spread the word.

About the Book

As the central kingdom of the Lands of Hope languishes without rule or reason under a worsening pall of chaos, most Children of Hope stand by and do nothing. The few who would dare are outcasts and strangers, either too high up, or too far inside, or still too young to help. Worse, all their scattered mysteries seem unconnected.

Treaman the Woodsman struggles to guide his companions through ensorcelled wildlands to safety. The poorest knight in the city prays by Conar’s statue for weeks without ceasing, as though his life depends on it. The young scribe Anteris copies histories for his master by day, dreams of adventure till sunset, and searches the stars by night for the riddle of his future. A noble Conarian heir seeks to join a lost legendary Order, putting his duty before his life. A gentle Elvish sage confronts the greatest of puzzles, the closed door barring the way to friendship with his greatest, and most dangerous pupil.

For Solemn Judgement, the Man in Grey, is learning that names are indeed important when he shows… Strength of Conviction.

Go and grab it, and if you like it, please leave a review and buy the second book too. He needs all the help you can give.

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aus dem Sommer zurück, Alien gesichtet…

Normalerweise schreibe ich nicht detailliert über mein Privatleben (darum heißt es ja auch privat, nicht wahr), aber diesmal mache ich eine Ausnahme. Aus gutem Grund.

Die meisten von euch wissen wahrscheinlich, wie sehr ich es mag, Unterhaltung und Wissensvermittlung zu verknüpfen. Ich liebe nichts mehr, als ein gutes Buch zu genießen und am Ende zu merken, dass ich dabei etwas gelernt habe. In vielen meiner Bücher, besonders den historischen Romanen, versuche ich genau diese Balance zu erreichen.

Während dieser Sommerferien nahm ich an einer Nachtwanderung durch einen Slowakischen Wald teil, bei der genau das erreicht wurde. Wie die meisten Kinder werden auch eure wenig begeistert sein, wenn es darum geht, spazieren zu gehen, selbst wenn es Nachts ist und durch einen Wald geht. Meine Kinder jedenfalls hatten kein bisschen Lust. Mit einem Förster als Großvater dachten sie, sie hätten schon alles gesehen. Aber sie hatten sich geirrt. Erstens waren wir in der Slowakei (da sind die Wälder nicht ganz so wie hier), und zweitens hatten die Dorfbewohner einen ausgiebigen Hintergrund für die Wanderung vorbereitet, da dieser Spaziergang für Kinder etwas Besonderes werden sollte. Kinder von 8-13 Jahren konnten teilnehmen, da meine beiden aber (noch) nicht gut genug Englisch können, durfte ich sie begleiten.

Die Organisatoren taten so, als sei im Wald ein UFO abgestürzt. Men in Black suchten die Gegend nach dem überlebenden Alien ab. Ihre Wissenschaftler untersuchten die Energiequelle des UFOs. Zum Glück gab es auch eine Gruppe, die dem Alien helfen wollte, die Energiequelle zurück zu gewinnen, damit es nach Hause zurückkehren kann. Sie waren die, die die Kinder durch den Wald führten.

the crashed UFO

the crashed UFO

Am Versammlungsort war ein Zelt mit Informationen über Sterne, Galaxien, das Universum und die Biologie des Aliens aufgebaut (offensichtlich hatten nicht alle Aliens überlebt). Wir gingen in kleinen Gruppen von 3-5 Kindern und durchliefen insgesamt 9 Stationen, wo wir kleine Aufgaben ausführen mussten. Gleich am Anfang trafen wir einen Astronomen, der uns die Sterne erklärte und uns zeigte, wo das Alien hergekommen war. An der zweiten Station mussten die Kinder die Energiezellen des UFO’s (kleine, phosphoreszierende Plastikröhrchen) aus dem Labor stehlen. Einmal wurden wir von den MIB erwischt, die uns erfolglos nach den Energiezellen durchsuchten (die Kinder waren sehr stolz, dass sie sie so gut versteckt hatten), Fotos machten und Fingerabdrücke nahmen. Ein anderes Mal wurden wir von Soldaten, die mit der Sicherung der Absturzstelle betraut waren, auf einem Umweg an dem abgestürzten UFO (beleuchtet mit flackernden Christbaumketten – leider ist das Foto nicht so toll geworden, siehe oben) vorbei und durch einen niedrigen Tunnel geführt.

Nachdem wir im Dunkeln kreuz und quer durchs Gelände gewandert waren (wir überquerten einen kleinen Bach gleich zwei Mal), erreichten wir das Alien. Und das war der unbestreitbare Höhepunkt der Wanderung (siehe Bild). Der Schauspieler benutzte sogar einen Stimmverzerrer, damit das Alien weniger menschlich klang. Wir waren begeistert. Das Alien war extrem dankbar für die Hilfe. Jedes Kind bekam eine kleine Belohnung, dann konnten wir nach Hause gehen. Ich bin nachhaltig beeindruckt von dieser kleinen Aktion. Meine Kinder haben gar nicht bemerkt, wie schnell zwei Stunden vergangen sind.

the alien

the alien

Mein Tip für LehrerInnen: wenn Kinder etwas Lernen sollen, muss es Spaß machen. Meine Mädchen reden jedefalls noch heute, über zwei Wochen später, von Sternen und Galaxien.

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Ferien!

Das ist nur eine kurze Notiz, um euch wissen zu lassen, dass ich mit meinen Kindern in die Reiterferien fahre und eine Weile nicht hier sein werde.

Übrigens habe ich die dritte Märchenneuerzählung fertig
und den größten teil der Zeitreisegeschichte. Das Ende schreibe ich, sobald ich zurück bin. Danach konzentriere ich mich darauf, die Geschichten, die ich geschrieben habe, zügig zu veröffentlichen. Im Moment habe ich 5 Kurzgeschichten (z.T. im Doppelpack), 2 Bände der Zeitreiseserie, 3 Märchenneuerzählungen, eine Gruselgeschichte für Kinder über Geister und Monster und Juma’s Rain fertig, meinen Jugendfantasyroman, der im steinzeitlichen Afrika spielt. Außerdem habe ich die Hälfte einer Superheldengeschichte für Kinder fertig, die vorerst Rainbow Girl heißt. Ich hatte sie letztes Jahr im NaNo angefangen und wollte sie immer noch zu Ende schreiben.

Es gibt also genug zu tun. Jetzt genieße ich aber erst einmal meine Ferien. Ich hoffe ihr tut das auch.

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Zweiter Versuch

Aus dem Feedback, das ich bekommen habe, habe ich gelernt, dass die Elfen reine Geschmackssache sind. Die Hälfte der Leute mochte sie, die andere Hälfte nicht. Mir gefallen sie, also bleiben sie (vorerst, ich könnte meine Meinung noch ändern). Mir ist auch klar, dass „Treasues Retold“ nur bei voller Vergrößerung lesbar ist. Das ist aber kein Problem für mich, da es klar als Logo erkennbar ist, auch wenn man in der Vorschau die Aufschrift nicht wird lesen können. Vielen Dank an alle, die mir geholfen haben in diesen Punkten Klarheit zu gewinnen.

Es gibt aber noch ein paar weitere Probleme, für die du aber ein wenig mehr über meine Geschichten wissen solltest. Die erste ist eine Nacherzählung von „Schneeweißchen und Rosenrot“ mit dem Zwerg als Hauptfigur (in dieser Geschichte ist er nicht böse), die zweite ist eine Nacherzählung von „Die Schöne und das Biest“ in einer Steampunk Welt. Ich habe möglichst viel des Feedbacks umgesetzt. Da es so aussah, als würde das Titelbild für Band zwei fast allen gefallen, habe ich mich weitestgehend auf Band eins konzentriert.

Band2-final

Im Moment ist mein größtes Problem, was ich in das große Medaillon tun sollte. Ich habe ein wunderbares Bild gefunden, mit einem Mann, der wie ein Zwerg in Lederkleidung aussieht. Leider ist er viel zu alt, um der Zwerg aus meiner Geschichte zu sein. Also habe ich mich nach zwei Mädchen umgesehen, eine blond, die andere braun, die dicht beieinander stehen, damit sie in den Rahmen passen. Dabei war meistens die Kleidung zu modern. Hier sind die wenigen, die vielleicht passen könnten. Was meinst du?

Band1-3 Band1-4

Band1-5 Band1-6

Ich könnte versuchen, zwei Mädchen zu finden, die Fans von Mittelalter-Festen sind und sie bitten, mir für ein Foto Modell zu stehen (Ups, ich habe gerade gesehen, dass ich das Wort „twins“ groß schreiben müsste). Idealerweise müssten sie Spaß haben, so wie die Mädchen unten links, aber etwas älter aussehen.

Bitte helft mir noch einmal. Ich bin sehr dankbar für jede Art von Feedback.

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Hilfe mit dem Titelbild

Oh Mann, ich glaube das Schwierigste bei der Veröffentlichung eines neuen Titels ist die Gestaltung des Titelbilds. Beim Titel für meine Kinderbuch-Zeitreise-Serie ging noch alles glatt, aber bei den Märchen-Neuerzählungen gerate ich ziemlich ins Schwitzen. Vielleicht könnt ihr mir dabei helfen. Wie wär’s? Hier sind vorerst die englischen Titel, aber die deutsche Variante wäre genauso.

mögliche Titel für den ersten Band:
Band1-0 Band1-1 Band1-2

 

mögliche Titel für den zweiten Band:
Band2-0 Band2-1 Band2-2

Welches Layout gefällt euch am Besten? Oder habt ihr eine völlig andere Idee? Wichtig ist, dass man auf den ersten Blick erkennt, dass es sich um eine Serie handelt. Und interessant sollte das Titelbild natürlich auch sein. Seufz.

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Midsummer’s Eve Giveaway Hop

Traditionell ist der Sommer für mich eine Zeit, in der ich viel lese. Da ich meine eigenen Geschichten nicht schreiben kann, wenn die Kinder Sommerferien haben, mache ich das nächstbeste: Ich lese die von anderen.

Kathy von I am a Reader hat diesen Giveaway Hop ins Leben gerufen, und da mache ich selbstverständlich mit. denn vielleicht bist du ja ein wenig wie ich. Hier gibt es ein eBook zu gewinnen, dass ich noch nicht veröffentlicht habe (es wird eben korrektur gelesen). Also los, worauf wartest du?

a Rafflecopter giveaway

Wer noch mehr (englischsprachige) eBooks gewinnen will, macht hier weiter:

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Das Wetter ist Schuld …

Bis zu diesem Wocheende war das Wetter gerade so, wie ich es mag; nicht zu warm, nicht zu kalt, nicht zu trocken und nicht zu nass. Aber an diesem Pfingstwochenende wird es von Minute zu Minute heißer und trockener. Ich bin ehrlich froh, dass wir unser Haus so gut isoliert haben, sonst wäre ich längst erschwitzt..

Mit dem Sommer wurde ich von einer Lawine an Arbeit überrannt. Seit ich meine Kickstarter Kampagne geöffnet habe (die übrigens noch ein paar Tage läuft), habe ich Leute kennengelernt, von denen ich noch nie gehört hatte. Selbst wenn die Kampagne nicht erfolgreich abschließen sollte, sieht es so aus, als würde ich mein Traum-Projekt wahr machen können. Wir werden sehen. Sobald ich etwas Festes habe, melde ich mich, versprochen.

In der Zwischenzeit bereite ich mich auf die Blogtour zur Veröffentlichung eines Romans meines Freundes Will Hahn vor. Er und sein Buch werden am 17. Juni hier auf diesem Blog vorgestellt (Kommt bitte vorbei, ihr könnt etwas gewinnen). Gleichzeitig bereite ich einige meiner Kurzgeschichten für die Veröffentlichung vor. Das Korrekturlesen hat etwas länger gedauert als ich geplant hatte, aber das sollte den angestrebten Termin nur geringfügig beeinflussen. Und zu guter Letzt habe ich die Planung der Struktur meiner ersten gründlich vorbereiteten Serie abgeschlossen. Der erste Teil ist bereits fertig geschrieben (auf Englisch) und ich übersetze ihn eben zurück ins Deutsche.

Du siehst also, ich bin so wild beschäftigt, dass ich den post hier auf meinem blog ganz vergessen habe. Das tut mir zwar Leid, aber eigentlich ist das Wetter Schuld 😉 . Wem gibst Du die Schuld, wenn du dem leben mal wieder hinterherhinkst?

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Neues Spielzeug = effizienteres Arbeiten + blöde Träume

Ich habe mir eine richtig teure Software geleistet, Dragon Natural Speaking. Das ist die derzeit beste Spracherkennungssoftware der Welt. Ich setze sie zum Übersetzen meiner auf Englisch geschriebenen Geschichten ins Deutsche ein und bin begeistert. Seit ich dieses Programm benutze schaffe ich 30 bis 50% mehr Worte als bisher pro Tag.

Die Nebeneffekte sind allerdings kurios. Habe ich eigentlich schon erzählt, dass ich nachts sehr viel träume und mich morgens oft noch daran erinnern kann? Nicht, dann weißt du es jetzt. Seit ich Dragon benutze, träume ich zunehmend merkwürdiger. Vor ein paar Tagen ging es sogar so weit, dass ich die Satzzeichen mitgeträumt habe. Sozusagen so:

Gänsefüßchen unten Warum bist du so wütend Fragezeichen Gänsefüßchen oben

Das macht mich ganz konfus.

Hast du so etwas schon mal erlebt? Ich finde es einfach nur schräg.

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Unentschlossenes Ich braucht Hilfe

In den letzten Wochen habe ich einige sehr negative Kritiken für mein Buch „Waffenruhe“ bekommen. Obwohl ich die Welt und die Charaktere immer noch sehr liebe, hat mich das nachdenklich gestimmt. Nachdem ich mein Selbstmitleid abgelegt hatte, habe ich folgendes erkannt:

1. Ich habe evtl. die falschen Rezensenten ausgesucht. Waffenruhe braucht Krimi- und Fantasyfans als Leser.
2. Ein Genre-Mischmasch ist schwieriger an die Frau/den Mann zu bringen als nur Krimis, nur Fantasy oder nur Romance.
3. Ich sollte mehr als eine Serie schreiben, damit sich die LeserInnen was aussuchen können.

Also habe ich mich entschieden, dieses Jahr drei Serien auszubauen. Die erste (1) wird nach wie vor meine Gendarmerie Magique Serie sein (ich liebe diese Welt zu sehr). Die zweite (2) ist eine Zeitreise-Serie für Kinder ab 10, und die dritte (3) eine Serie mit nur einem Genre. Und genau hier brauche ich Deine Hilfe. Ganz ohne nachzudenken, komme ich auf mögliche Fortsetzungen für drei meiner Romane. Doch wenn ich genauer überlege, könnte ich sicher alle ausbauen. Also, bitte sag mir:

Which story shall I expand into a series?
Welche Geschichte soll ich zu einer Serie ausbauen?

Poll Maker

 

Wenn Du die Geschichten (noch) nicht gelesen hast, kannst Du die Beschreibungen lesen, indem du auf die Mini-Titelbilder am rechten Rand klickst oder auf den entsprechenden Titel in der Abfrage (zum Auswählen bitte den Kreis anklicken!).

Noch ein paar Informationen darüber, was ich geplant habe, wenn ich die dritte Serie ausgewählt habe:

Da ich in Büchern keine Cliffhanger-Enden mag, werde ich sogenannte linked stand-alones schreiben (Das heißt, dass jedes Buch für sich gelesen werden kann, auch wenn sie zeitlich nacheinander passieren). Die Folgebände werden ein wenig kürzer als die ersten Bücher (so um die 50,000 Worte für Serien 1 und 3 und 25,000 Worte für Serie 2) oder ich schaffe es nicht, jedes Jahr einen Band zu schreiben.

Thank you for your help.

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